Por qué la historia de la sección C de Allyson Felix nos hizo admirarla más

El medallista de oro habló sobre el nacimiento reciente de su hija, las presiones que enfrentó como atleta para formar una familia y el problema de estar a la altura de su propia imagen de sí mismo.

Miramos a los atletas profesionales como personas talentosas y dedicadas que hacen un esfuerzo adicional para alcanzar objetivos que el resto de nosotros solo podemos imaginar. Los fanáticos compran camisetas, forman clubes, memorizan los horarios de las competiciones y hacen un seguimiento del progreso de sus atletas favoritos de un año al otro. Al correr, también tenemos la oportunidad de unirnos a muchos de estos campeones en la línea de salida. En los últimos años, las corredoras profesionales les han dado a sus fanáticos innumerables razones para alentarlas ganando carreras contra todo pronóstico, terminando con décadas de sequías para los competidores estadounidenses y utilizando sus plataformas públicas para demostrar el buen espíritu deportivo y el tipo de positividad corporal que Anima a las jóvenes a aceptarse y respetarse a sí mismas. Es un momento poderoso para que las mujeres corran, pero es quizás en los momentos en que nuestros héroes revelan sus luchas fuera del foco de atención lo que nos lleva a admirarlos aún más.

En una ESPNW artículo publicado el 20 de diciembre, Allyson Felix, la atleta olímpica de pista y campo más condecorada de la historia, compartió con el mundo la cesárea de emergencia que tuvo el 28 de noviembre después de que su revisión de 32 semanas mostró problemas con el latido del corazón de su bebé. Antes del chequeo, Felix y su bebé habían estado bien, sin indicios de complicaciones, ni sentimientos extraños ni desagradables. «Soy un atleta. Sé cómo cuidarme. Sé comer bien y descansar lo suficiente. Y había estado haciendo todo bien durante todo el embarazo «, dijo Félix a la escritora Ramona Shelburne. En coordinación con sus médicos y entrenadores, Félix estaba entrenando durante los primeros meses de su embarazo e incluso corrió en julio. Tal como lo describe en el artículo, su plan era mantenerse lo más en forma posible, lo más seguro posible, durante todo el embarazo para que pudiera volver a entrenar una vez que naciera su hija y seguir siendo una fuerte candidata para los Juegos Olímpicos de 2020 en Tokio. «Quiero decir, Serena Williams ganó el Abierto de Australia al principio de su embarazo», dijo Félix. ESPNW. «Si tuviera suficiente fuerza de voluntad, debería poder hacer lo mismo».

Los pensamientos y sentimientos que Félix describió son ciertos para muchas mujeres que se esfuerzan por lograr ese equilibrio cuidadoso entre las actividades profesionales y la familia. Las dificultades que los atletas, en particular, encuentran en el camino para formar una familia en los últimos años, se elevan lentamente a la superficie a medida que los atletas valientes avanzan con sus historias. Tina Muir llegó a los titulares en abril de 2017 cuando documentó su lucha con la amenorrea y la decisión resultante de dejar de correr para tener un bebé. Cuando Neely Spence Gracey anunció su embarazo en enero, se apresuró a explicar que no estaba eligiendo entre un camino y otro: podría tener una carrera profesional y la familia que siempre había deseado. Tanto Muir como Gracey han acreditado a sus amigos dentro de la comunidad de corredores, muchos de los cuales también son madres madres, por ayudarlos a superar los momentos difíciles ofreciendo consejos y perspectivas.

La apertura dentro de la comunidad de corredores y entre los atletas profesionales y sus fanáticos es en gran parte la razón por la cual Felix, que generalmente es una persona privada, decidió compartir los eventos que la llevaron a dar a luz el 28 de noviembre. «Esperaba que mis experiencias pudieran ayudar a otras mujeres. «Estaban preocupados, como yo lo había estado durante tantos años, de lo que significaría formar una familia para sus carreras», dijo Félix. ESPNW. «Para hacerles saber que yo también tengo esos sentimientos de ansiedad por compartir las noticias con mi empleador y las repercusiones que posiblemente pueda enfrentar».

Cuando Carrera de mujeres habló con Félix a principios de este año, su amor por los niños y el interés en retribuir a su comunidad fue uno de los puntos más fuertes de nuestra conversación. A principios de 2018, Felix se asoció con YMCA para «My Y Story», una breve serie de videos que invitó a figuras públicas como Felix a regresar a su YMCA local para llamar la atención sobre algunos de los programas menos conocidos de la organización. Félix, quien recordó haber visitado la YMCA cerca de su hogar cuando era niña en Los Ángeles, California, aprovechó la oportunidad para explicar por qué los esfuerzos de la organización afectan a su hogar. «Lo que me sigue devolviendo es lo que [the Y] significa «, dijo Félix Carrera de mujeres. «Está en línea con lo que creo. El desarrollo juvenil, la vida saludable y la responsabilidad social son cosas importantes para mí, y eso es lo que hacen no solo para los niños sino también para las comunidades. Es realmente especial ”. La determinación de Felix de ayudar a los niños en su ciudad natal también se inspiró en su madre, que solía enseñar en tercer grado. «Al crecer en su clase y estar rodeado de niños, siempre ha sido una gran parte de mi vida tratar de hacer una diferencia y hacer un trabajo gratificante», dijo Félix.

Alrededor de este tiempo, la dedicación de Felix para proteger y apoyar a los niños se estaba volviendo aún más personal. Como ella le dijo ESPNW, «Estaba tan emocionada de estar embarazada. Siempre quise ser madre ”. Aun así, ella describió sentirse un tirón para mantener las apariencias en la pista y durante el entrenamiento, para cumplir con las expectativas de ser una atleta profesional y, por un tiempo, ocultar las noticias de ella. embarazo de aquellos que podrían dudar de su capacidad para regresar como un serio contendiente olímpico. «Estaba poniendo las necesidades y expectativas de otras personas de mi frente a las mías», dijo ella. ESPNW. “Estaba haciendo cosas porque sentía que debía hacerlo, en lugar de lo que quería. Se sentía como marcar casillas en una lista de verificación en lugar de vivir mi vida «.

Felix y su esposo, Kenneth, planeaban anunciar su embarazo poco después del Día de Acción de Gracias; de hecho, estaba programado que apareciera en una sesión de fotos justo después de su chequeo de 32 semanas, después de lo cual ella compartiría las fotos y las noticias con el mundo. Pero una vez que los médicos de Félix descubrieron que su hija por nacer estaba en peligro, todo cambió. El anuncio del embarazo, las expectativas de la carrera, los objetivos olímpicos para el futuro, ya nada de eso importaba. Lo único que le importaba a Félix era que su hija sobreviviera.

Casi un mes después, la hija de Félix, Camryn Grace Ferguson, todavía está en la unidad de cuidados intensivos para recién nacidos (UCIN), pero se está fortaleciendo cada día. Las descripciones íntimas de Felix de pasar tiempo en la UCIN, compartir los miedos y los momentos de alegría con otras madres y padres que tienen recién nacidos luchando allí, son lo que hacen que su historia sea tan poderosa. «Una de las lecciones que aprendí en este viaje es que no puedes controlar nada de esto», dijo Félix. ESPNW. “Solo puedes controlar cómo reaccionas ante eso. Elijo estar agradecido por lo que tengo y hacer lo mejor que puedo para mantenerlo «.

Ahora que Felix y su hija han sobrevivido en lo que podría haber sido una situación devastadora, Felix está decidido a ayudar a otras mujeres compartiendo su historia, y está aumentando rápidamente, tanto dentro como fuera de la comunidad de corredores. En un tweet publicado hoy temprano, Félix expresó el temor inicial que sintió al anunciar su embarazo:

Desde entonces, las mujeres en la comunidad de corredores profesionales y más allá (incluyendo a Kara Goucher, Molly Huddle, Kori Carter, Joanna Hayes y la jugadora de baloncesto Candace Parker) han expresado su apoyo a Félix en las redes sociales. A medida que se difunde la noticia de la historia de Felix, estos atletas continúan elogiando su valentía, felicitan la llegada de Camryn y llaman la atención sobre el hilo común que los une a todos, porque el equilibrio que las atletas femeninas mantienen diariamente entre carrera y familia no debería ser tan difícil.

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