La importancia de correr en la cultura nativa americana

Durante generaciones, los nativos americanos han estado manejando las montañas, mesas y llanuras de este país, a menudo con mujeres que lideran el camino. Aquí, las mujeres de tres tribus diferentes comparten ideas sobre las ricas historias de carreras de sus culturas, y lo que las inspira a correr hoy.

Los primeros corredores

Cuando una maestra le pidió a Jordanna Saunders que se uniera al equipo de secundaria de secundaria en séptimo grado, nunca dudó de su capacidad para mantenerse en las carreras. Su patio trasero estaba lleno de mesas y cañones que regularmente rasgaba mientras jugaba con sus cuatro hermanos menores. “No teníamos televisión por cable o incluso un teléfono durante gran parte de mi infancia”, recuerda. “Entonces, si no jugaste afuera, no había mucho que hacer adentro”. Entonces ella sabía que era dura.

Saunders, que ahora tiene 39 años, había crecido en la reserva Crownpoint Navajo en Nuevo México. “Las mujeres en nuestra cultura son educadas de manera muy diferente. Nos criaron para saber que somos fuertes. Eso nunca fue cuestionado ”, dice ella. De hecho, a ella le gusta señalar un momento en la universidad cuando se enteró del feminismo y se sintió desconcertada. “Pensé, Espera, ¿no están las mujeres a cargo?

Su primer año en el equipo de campo traviesa fue duro, sin embargo. “Recuerdo que me fui a casa con un aspecto arrugado después de entrenamientos realmente duros. Realmente fue todo terreno “, dice ella. Pero también fue esclarecedor. Más allá de ponerse en forma y más rápido, ganó algo totalmente inesperado: una nueva conexión con su cultura. “No sabía que correr era una parte tan importante de nuestra cultura y ceremonia, que era este espacio sagrado, hasta que me uní al equipo”, dice Saunders.

Correr ha sido una parte integral de muchas culturas nativas americanas durante milenios. “Prácticamente, correr está en nuestra sangre y en nuestro ADN”, dice Dustin Martin, el director ejecutivo de Wings of America, un grupo que organiza programas para jóvenes nativos. “Hemos estado corriendo más tiempo que la mayoría de las otras sociedades. “No fue hasta 1680 que los caballos estuvieron disponibles para las culturas de la meseta de Colorado, por lo que durante generaciones, viajar a pie fue cómo nos movimos”.

A lo largo de esos milenios, el tránsito impulsado por el hombre se convirtió en algo más que un simple ejercicio para ir del punto A al punto B. “El hecho de cubrir distancias a pie es muy importante. Nos da una comprensión profunda del paisaje, las estaciones ”, dice Martin, y agrega que para muchos nativos americanos, correr es tanto un ejercicio espiritual como físico. Y, debido a que algunas tribus nativas americanas son matrilineales, hay ciertas ceremonias y rituales de oración donde las mujeres lideran el camino.

Hoy en día, los corredores nativos americanos, particularmente en el sudoeste, están alimentando esta tradición viva, paso a paso. Y lo están haciendo de diversas maneras que reflejan el rango de tradiciones dentro de la comunidad nativa. En cualquier jueves por la mañana, las mujeres nativas americanas que viven en grandes ciudades, como Saunders, se reúnen alrededor del lago local. Mientras están en las reservas, los grupos se reúnen para “corridas de conciencia”, donde rezan y discuten un tema urgente mientras corren. En otro lugar, un pequeño grupo de corredores nativos americanos viajan a pie por una carretera de los EE. UU., Utilizando su respiración y sus cuerpos y su presencia para arrastrar un problema urgente al centro de atención nacional.

Foto de Nils Nilsen.

Corriendo para tener una voz

Trisha Etringer, miembro de la Tribu Winnebago de Nebraska y fotógrafa y videógrafa de los Medios Indígenas de las Mujeres, insiste en que no es una atleta. Claro, corrió durante algunos años en la escuela secundaria y preparatoria, pero se enfocó principalmente en eventos cortos, con un máximo de 400 metros. Y en los últimos años, aunque la de 30 años ha estado tratando de ponerse en forma nuevamente, no ha corrido mucho.

Sin embargo, cuando un amigo se acercó a ella para recorrer una carrera de 100 millas que estaba coordinando en nombre de mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas, Etringer ni siquiera lo pensó dos veces. “Simplemente me preguntó si quería participar en él y dije: ‘Oh, sí, sí'”. Ella solo tenía días para prepararse, así que pasó su tiempo ofreciendo oraciones y preparando su mente para abrazar lo incómodo, todo tan ella podría ayudar a poner de relieve un tema que merece más atención.

Las mujeres nativas americanas enfrentan más violencia sexual que cualquier otro grupo en Estados Unidos. Las estadísticas que muestran que estas mujeres son violadas y agredidas harán que tu estómago gire. Por ejemplo, según los datos del Departamento de Justicia de EE. UU., Las mujeres nativas americanas tienen 2.5 veces más probabilidades de ser agredidas sexualmente o violadas que las mujeres de otras etnias. Uno de cada tres será violado, en comparación con uno de cada cinco, que es el promedio nacional.

Más allá de esto, las mujeres nativas americanas son asesinadas, secuestradas y traficadas a tasas superiores a cualquier otra población. En algunas zonas del país, la tasa de homicidios de mujeres nativas es 10 veces mayor que el promedio nacional. Y de acuerdo con los informes realizados por el Centro Nacional de Información sobre Delitos, a partir de 2016, se han reportado casi 6,000 casos de mujeres nativas americanas desaparecidas, y 633 casos permanecieron abiertos a fines de 2017.

Desentrañar lo que está causando que las mujeres nativas sean atacadas es complejo. Parte de esto es la violenta historia del colonialismo, y esa violación se ha utilizado para aterrorizar a los nativos americanos durante siglos. Hoy en día, en la mayoría de los casos, los perpetradores de esta violencia contra las mujeres no son hombres nativos. Eso es inusual, ya que la violencia doméstica interracial es rara en otras razas. Otro indicador del brutal legado del colonialismo es que la trata de personas es especialmente mala en las ciudades fronterizas, es decir, ciudades que colindan con reservas locales.

La adicción y las altas tasas de pobreza también son problemáticas. El veintiséis por ciento de los nativos americanos viven en la pobreza, en comparación con el 10 por ciento de los blancos. Finalmente, está el tema de la jurisdicción. Si un crimen ocurre fuera de las tierras de la reserva, la tribu no puede procesarlo. Con demasiada frecuencia, estos delitos no son investigados y juzgados adecuadamente. “Venimos de tierras afectadas por la pobreza donde nadie se preocupa por nosotros. Nadie nos ve como individuos “, dice Etringer, resumiendo por qué cree que las tasas de violencia contra las mujeres nativas son tan altas. Correr 100 millas durante dos días y terminar en el Capitolio del Estado de Nebraska obligó a las personas a ver a Etringer y sus colegas.

En el camino, corriendo en turnos con otros ocho el primer día y cuatro en el segundo, Etringer se quedó sin aliento. Sus piernas, que nunca antes habían hecho algo así, no eran divertidas. “No soy de ninguna manera un corredor o un atleta entrenado”, dice, “así que esto era algo que venía de dentro”.

Mientras corría, oró, pidiendo tanto el fin de la violencia como el regreso seguro de todas las mujeres desaparecidas. El acto de correr ayudó a traer claridad adicional a sus oraciones. “Cuando no tienes a nadie que te ayude y ninguna otra opción te ayude, así es como [missing] las chicas se sienten Lo pone en otra perspectiva. Como si no pudiera recuperar el aliento, estaba luchando. Pero algunas de estas mujeres no tienen la opción de tomar un descanso, tienen que continuar “. Y así continuó ella también.

En marzo pasado, Martin, de 29 años de edad, completó una carrera similar, viajando casi 785 millas a pie para protestar por la reducción del Monumento Nacional Bears Ears del presidente Trump, un área con un máximo de 1.000 sitios arqueológicos. Recientemente también corrió 300 millas desde Great Basin hasta Lake Mead. “Corrimos para crear conciencia sobre un proyecto propuesto que bombearía agua subterránea desde cinco cuencas en el este de Nevada hasta Mojave para facilitar el crecimiento continuo de Las Vegas”, explica.

Respecto a por qué correr es un foro ideal para el activismo, Martin dice: “Es una acción directa, no violenta. Más que nada, la actividad de ejecutar un estilo de relevo genera responsabilidad y comunidad. Y cuando se hace en oración, crea un espíritu guerrero único informado por las lecciones de nuestros antepasados ​​”.

Así es como se sintió Etringer, también, como si ella fuera parte de un movimiento, haciendo que la causa de la causa avance un paso a la vez.

Corriendo para estar agradecido

Cuando una familia en la comunidad Hopi se enfrentaba a un diagnóstico de cáncer infantil y facturas médicas insuperables, la comunidad hizo lo que ha estado haciendo durante generaciones: salió corriendo.

Wendi Lewis ha estado organizando “carreras de concientización” para su comunidad durante varios años. Su organización, llamada We Run Strong, actualmente está cambiando un poco, pero cuando esta familia acudió a ella para pedirle ayuda, no pudo decir que no. “Wendi es conocida por sus necesidades”, dice Caroline Sekaquaptewa, de 44 años, amiga de Lewis y una corredora Hopi y triatleta Ironman. La familia organizó el registro y vendió camisetas para recaudar dinero, y Lewis se encargó de todo lo demás. El día de la carrera de concientización, la familia habló sobre el cáncer de su hijo. La gente contribuía con dinero, y todos corrían y rezaban.

“En nuestra cultura, correr siempre está conectado a las oraciones. O te dicen que estás corriendo para alguien porque les das fuerza cuando corres “, explica Sekaquaptewa. Sekaquaptewa creció en la reserva Hopi pero ahora vive en Tempe. Ella ha estado corriendo todo el tiempo que puede recordar: a la parada de autobús cuando era niña, a la casa de su abuela cuando era niña, en todas partes. “En tercer grado, comencé a correr corriendo. Nuestra escuela secundaria es conocida por correr. Ahora incluso tenemos equipos de jardín de infantes “, dice ella.

Cuando correr es una parte integral de su cultura, nunca se siente como un arrastre. “Al crecer, estaba en todas partes”, dice Sekaquaptewa. “Hay un baile que hacen las mujeres en la familia, y correr es parte de ese baile. Y no es que te levantes y tengas que correr, simplemente te levantas y corres. Es algo que puedes hacer “. Lo mejor de todo, es algo que la próxima generación también quiere hacer. Las hijas de Sekaquaptewa son corredoras, y en muchos de los eventos de carreras locales, su familia tiene entre 8 y 10 miembros en el curso.

Haciendo algo hermoso

Una historia como esta (especialmente una escrita por una chica blanca) no se puede contar sin algunas advertencias. El primero es, quizás, obvio: correr no es una panacea para los problemas que enfrentan las comunidades nativas americanas, como las altas tasas de diabetes, abuso de sustancias y pobreza. De hecho, Wings ni siquiera menciona estos problemas con sus jóvenes corredores. “Las alas siempre se han fundado en este concepto de desarrollo positivo de la juventud”, dice Martin. “Todos quieren acercarse a nosotros con estas estadísticas sobre cómo estamos en desventaja. Pero preferiríamos hablar de nuestra historia como algunos de los mejores atletas de resistencia de todos los tiempos. Al hacerlo, empoderas a los jóvenes, de una manera que no lo haces cuando les dices: “Oye, tienes 2.5 veces más probabilidades de suicidarte”. No le digamos a los jóvenes nativos cómo son deficientes “.

Esta funcionando. Wings siempre trae un talentoso equipo de atletas de secundaria a los campeonatos nacionales anuales de campo a través, y muchos de sus corredores compiten con éxito en la universidad.

Y las mujeres a menudo están liderando ese cargo. Martin dice que si bien los hombres y las mujeres participan regularmente en el programa Wings, la organización ha visto a mujeres jóvenes y sus madres abrazar sus programas con mayor vigor.

Además, no todos los corredores nativos americanos consideran que cada carrera sea una experiencia profundamente espiritual; Hay toneladas de variación en la comunidad. “Desearía poder decir que cada carrera fue en oración, pero a veces simplemente salgo corriendo porque quiero correr”, dice Saunders. “Y a veces estoy corriendo porque de lo contrario, seré gruñón. Y a veces solo quiero correr con mis amigas y comer salsa “.

Pero para todos los nativos americanos, al igual que para todos los corredores de todo el mundo, correr siempre se trata de hacer algo hermoso. A veces esa belleza está en construir una comunidad mejor. A veces es pasar una hora reflexionando sobre la gloria de la naturaleza. A veces la belleza es la pura banalidad de volar 5 millas después del trabajo. A veces es saber que se escucharon tu voz y tus pies y tu respiración.

Eso fue lo más hermoso para Etringer cuando cerró su carrera hacia el Capitolio del Estado de Nebraska. “Una vez que pude ver el capitolio a la vista, todavía se sentía muy lejos. Mis piernas eran muy pesadas. Todos estábamos muy cansados ​​”, dice ella. “Pero me sentí como si me hubieran escuchado. Fue como, ‘Hey, todavía estamos aquí. Hemos estado aquí “.

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