La evolución de Jenny Simpson

A los 32 años, la tres veces estrella de la pista olímpica dice que ella está más apasionada de correr que nunca.No hace falta decir que ella sabe una o dos cosas sobre mantenerse concentrada y enamorada del deporte a largo plazo. Aquí, ella comparte sus secretos para el éxito cuando se trata de envejecer, ser más sabios y más rápidos.

Es un jueves por la tarde en diciembre, y Jenny Simpson acaba de terminar su primera carrera del día cerca de su hogar en Boulder, Colorado. Recargando combustible con una taza de yogur de Siggi (su favorito absoluto), lo remata con un puñado de granola de jengibre y melaza de la Corre rapido, come lento libro de cocina, que resulta que está escrito junto con un buen amigo suyo, Shalane Flanagan.

“Eso suena muy doméstico de mi parte”, Simpson bromea sobre su cobertura casera. “Normalmente no soy alguien que solo prepara un lote de granola. Me encantan sus recetas “.

Si bien Simpson no puede ser una diosa doméstica (ella deja la mayor parte de la cocina y la limpieza a su esposo, Jason), no se puede negar su estatus de superhéroe en la pista. Como uno de los corredores de media distancia más condecorados de la historia de EE. UU., El currículum de Simpson es tan brillante como la medalla de oro que recogió en los Campeonatos del Mundo 2011 en los 1500 metros. Simpson, tres veces ganadora (en 2016, ganó un bronce en los 1500 metros), Simpson es la actual récord estadounidense en las dos millas y tiene siete victorias consecutivas en la prestigiosa Quinta Milla de la Avenida en su prestigiosa marca.

Y eso es sólo su carrera post colegial. Antes de convertirse en profesional y firmar con New Balance en 2010, Simpson, entonces Jenny Barringer, fue una estrella de la NCAA en la Universidad de Colorado y un fenómeno de la escuela secundaria de Florida antes de eso. (El año pasado, la Escuela Secundaria Oviedo nombró su pista en honor a su exalumno superado).

De hecho, Simpson ha sido una fuerza en la escena de carrera desde que algunos de sus competidores más jóvenes todavía estaban en la escuela primaria. Pero a los 32 años, ella jura que no se está desacelerando. Después de todo, hay más registros para perseguir. Y oh sí, un oro olímpico para agarrar, también.

Mantenerse por delante de la curva

Simpson dice que no piensa mucho en el envejecimiento, pero admite un breve momento de pánico hace un par de años cuando un gran cumpleaños se hizo grande.

“Estaba bastante ansiosa por los 30 años porque esa es la edad en que la gente empieza a pensar ‘Oh, te estás preparando para hacerlo'”, dice ella sobre su carrera como corredora. Después de todo, un ex rival en la pista de Simpson, Morgan Uceny, se retiró en 2016 a los 30, y la medallista olímpica Sanya Richards-Ross tenía 31 cuando se retiró de la pista en 2016. “Luego miré el calendario y me di cuenta de que cumplí 30 años. justo en el momento de la final de 1500 metros en Río. Y todo lo que pude pensar fue: “No puedo estar viendo esa final en casa, en el sofá, en mi cumpleaños. Tengo que estar ahí.'”

Resulta que ella no tenía nada de qué preocuparse. Fiel a su forma, Simpson hizo los Juegos Olímpicos y la final. Y ella tuvo un poco de brillo extra en la celebración de su cumpleaños, cortesía de esa medalla de bronce. En una época en que muchos corredores de media distancia se encuentran en la vuelta de campana de sus carreras, el final histórico de Simpson en Río marcó el tono para esta nueva década: 30 no tenían nada sobre ella.

De hecho, Simpson siente que ahora tiene la edad que siempre debía tener. Sus 30 años le quedan bien, dice, porque en muchos sentidos, ha estado adulta desde que era, bueno, una niña.

La hermana menor de Simpson, Emily Bradshaw, dice que siempre fue madura para su edad, una líder, con una escritura impecable y calificaciones que combinan. “Ella estaba tan por encima de las cosas. Ella era la organizadora. Si hubiera algo que tuviéramos que memorizar, ella lo memorizaría primero “, dice Bradshaw. “Ella siempre tenía todo junto, y eso la hacía sobresalir”.

En la escuela secundaria, Simpson se saltó el baile de graduación y regreso a casa para enfocarse en las grandes carreras. Como estudiante de primer año con una beca deportiva completa en Colorado, ella cobró un fondo universitario que sus abuelos habían establecido y lo usó como pago inicial en un condominio en Boulder.

“Leí en alguna parte que mudarme era una de las tensiones más grandes de la vida, así que pensé: ‘¿A dónde puedo ir para no tener que mudarme todos los años?'”, Dice sobre la opción de abandonar la vida en el dormitorio. “Parecía una locura para todos, pero sabía que estaría corriendo a un alto nivel y necesitaba evitar ese estrés”. (El plan funcionó: Simpson no solo se deslumbró como una corredora colegiada, sino que también cubrió la hipoteca al alquilar un repuesto). habitaciones para compañeros de equipo.)

Y luego estaba Jason. Después de reunirse con amigos mutuos, los dos salieron durante solo 11 meses antes de comprometerse, mientras que Jenny todavía era una estudiante de último año en Colorado. En un momento en que muchos de sus compañeros de clase se preocupaban por la próxima fiesta de fraternidad, Simpson estaba planeando una boda. Los dos se casaron en 2010.

De hecho, Simpson se ha mantenido firmemente por delante de la curva en muchos aspectos de la vida. Y aunque en parte fue una casualidad, como enamorarse de Jason, la mayoría de sus principales decisiones a lo largo de la vida se han realizado con un cálculo y una planificación cuidadosos.

“Al estar en un entorno competitivo, siempre me he colocado en el camino para ser el mejor, para encontrar lo que funciona para mí”. Y esa podría ser una de las cosas secretas para mí poder sostener este nivel de esfuerzo durante tanto tiempo “, dice ella. “Siempre he hecho lo que puedo para eliminar el estrés y el drama en mi vida”.

#Squadgoals

Por supuesto, se necesita mucho más que madurez y destreza para evitar el drama para mantener un éxito tan increíble como atleta. Ciertamente, un cuerpo cooperativo ayuda. Simpson se apresura a decir que ha tenido mucha suerte en evitar lesiones graves en los últimos años, y lo atribuye a su equipo de entrenadores de apoyo muy unido (ha estado bajo la tutela de sus entrenadores universitarios, Mark Wetmore y Heather Burroughs, por la mayor parte de los 14 años), su esposo (que le brinda apoyo moral y la libera de las tareas domésticas) y una gran cantidad de fisioterapeutas, masajistas y capacitadores en Boulder.

“Hay un gran backend a lo que hago, y tener coherencia en mi círculo interno es realmente valioso”, dice Simpson. Y este escuadrón no solo la mantiene en una sola pieza, sino que la mantiene motivada. Porque cuando se trata de entrenar, incluso puede ser difícil para un campeón del mundo salir por la puerta a veces. “Me despierto algunas mañanas, y correr es lo último que quiero hacer”, dice ella. “Simplemente no es normal querer correr todos los días”.

¿Entonces cuando Simpson necesita un poco de impulso? “Todo lo que tengo que hacer es pensar en las personas que se han sacrificado tanto para llegar al nivel más alto”, comparte. “Cuando ves a la gente haciendo tanto por ti, lo menos que puedes hacer es salir y entrenar”.

Jason Simpson ve este espíritu de gratitud en su esposa en el diario. “Ella está profundamente motivada por el trabajo y los sacrificios que otros han hecho por su carrera”, dice. “Eso, y el hecho de que entrena duro y compite con inteligencia son algunas de las cualidades esenciales que la han hecho tan buena durante tantos años”.

La versión más fuerte de sí misma.

Sin duda, Simpson tiene goles. Caso en cuestión: no solo quiere estar en la línea de salida de la final de los Juegos Olímpicos de 1500 metros en Tokio, sino que también está lista para competir por una medalla. Entonces, ¿ganar el oro será el momento en el que la tendrá colgando sus espigas para siempre? No exactamente.

“Una gran parte de mi progreso es que nunca he tenido este momento de máxima importancia por el que he estado luchando”, dice ella. “No hay nada en lo que pueda pensar que me haga decir: ‘Eso es todo. Esto es todo lo que siempre he querido “. Y eso me mantiene motivado para más”.

Así que en estos días, en lugar de centrarse en ese One Big Thing que quiere salir de una carrera, Simpson hace metas incrementales que no son tan blancas o negras. “Las metas son realmente importantes en la vida, pero nunca establecí un límite, ya que esto es lo único que tengo que hacer”, dice ella. “De esa manera, quita la presión. Me subo a la línea de salida con mucha esperanza y menos expectativas “.

Este enfoque también la ha llevado a estar más relajada en la vida. Su hermana lo ve en la forma en que su propia relación ha evolucionado desde pelear con hermanos con diferentes intereses y estilos de vida hasta verdaderos mejores amigos que hablan casi todos los días.

“Lo que he visto en los últimos años es una versión diferente de Jenny. Ella esta relajada Ella es espontanea Y ella siempre está ahí para mí y para los demás, mientras que en un momento dado, la carrera vino primero “, dice Bradshaw. “Eso no quiere decir que haya perdido nada de su ventaja, pero se ha convertido en una mejor versión de sí misma”.

Claro, haber logrado tanto en su carrera le ha quitado mucho peso a sus hombros exquisitamente esculpidos. Pero Simpson sigue estando tan concentrada en estar entre las mejores del mundo: ella está mucho más tranquila al respecto.

“Pasé mucho tiempo en mis 20 años descubriendo mis fortalezas y debilidades y poniendo mucha energía en lo que me hace la versión más fuerte de mí mismo”, dice ella. “Así que hoy, especialmente como competidor, tengo un verdadero sentido de quién soy y de lo que soy bueno”. Esto me ha dado un nivel de calma “.

Carrera primero, familia después

Después de trabajar tanto tiempo para alcanzar ese nivel de calma, ella dice que no está del todo lista para interrumpirlo, por ejemplo, con un bebé. Aunque habla sobre querer formar una familia, Simpson es firme en el hecho de que tendrá que esperar hasta la jubilación. Ella le da crédito a sus compañeros corredores que han podido equilibrar una carrera profesional con la maternidad, pero admite que el estilo de vida no es para ella.

“Tener un bebé y luego criar a ese niño es un verdadero sacrificio cuando su cuerpo apoya su carrera. Y es uno que no creo que esté dispuesto a hacer “, dice ella. “Debido a que no es como si solo tuvieras una temporada libre, entonces tienes que estar ahí para ese bebé. Lleva tanto tiempo y energía “.

Simpson es práctico sobre las realidades del llamado reloj biológico (“Un día, te despiertas y todos tus amigos tienen dos hijos. Definitivamente te acecha”, dice.). Pero ella confía en su decisión de salir adelante de su carrera y disfrutar de los niños más tarde.

“Es algo hermoso que yo viva en un área donde la gente tiene hijos más adelante en la vida. Una de mis mejores amigas tuvo la suya después de los 40. Así que no creo que tenga que ser esta situación paralizadora “, dice. “Y creo que, en muchos sentidos, mi vida con mis hijos puede beneficiarse de tener una carrera primero”.

Saliendo del juego de comparación

No hay duda de que Simpson tiene tanta confianza en sus convicciones como en la recta final de la pista, pero confiesa que hay días en que se siente menos que ella misma con respecto a sí misma, especialmente después de desplazarse por las redes sociales y quedar atrapada en ella. El juego de comparación.

“Ver la vida perfectamente coordinada de otra persona, especialmente si tengo un mal día, me devuelve a mi inseguro yo en la escuela secundaria”, dice. “Por mucho que intente evolucionar y convertirme en una mejor persona, hay partes de mí que nunca cambiarán. Esas inseguridades siempre estarán ahí “.

Simpson dice que debido a que ella es mucho más consciente de sus defectos, intenta evitar a propósito situaciones que le quitan la confianza, lo cual es una gran parte de la razón por la que no es muy activa en las redes sociales. Aunque ocasionalmente comparte instantáneas y pensamientos (sus favoritos son las publicaciones de #MondayMotivation), ella dice que está perfectamente contenta revisando sus noticias una vez a la semana.

Aún así, como figura pública, se siente en conflicto acerca de cuánto debe interactuar y relacionarse con sus fanáticos en línea. “Es complicado porque tengo todos estos seguidores y algunas obligaciones de patrocinador en las redes sociales, pero la verdad es que no estoy programado para ser una persona famosa y de divulgación total”, comparte. “Tendemos a ser absorbidos por este concurso de popularidad, pero a medida que envejezco, cada vez es más evidente que no es mi trabajo obtener” me gusta “. Mi trabajo es ganar medallas y obtener récords “.

Lo mejor está por venir

No se sabe cuántas medallas y registros más podemos esperar de Simpson en los próximos años. Pero lo cierto es que, si bien Simpson puede ser mayor, también es más sabia. Más fuerte. Más confiado. Y sí, quizás incluso más rápido que nunca.

“Mire, si solo me quedan tres años en mi carrera, van a ser los mejores tres años”, dice ella. “Me queda esta preciosa ventana de tiempo. Y hasta que eso termine, estaré trabajando duro “.

 

Añadir un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *