Estas mujeres se abrazan a correr para frenar los síntomas de la demencia

Corriendo desde la demencia

La demencia se presenta en muchas formas, de las cuales la enfermedad de Alzheimer es quizás la más conocida. Perder la memoria de uno es a menudo molesto y aterrador, pero para algunos, correr es la forma más fuerte de combatirlo.

Christiane Shaughnessy corrió la Maratón de Chicago el año pasado y planea participar en un triatlón en agosto. Su padre murió de la enfermedad de Alzheimer y, como resultado, ella tiene el marcador genético para ello. Hasta el momento, dice que no tiene síntomas y es consciente de que muchos estudios muestran que el ejercicio es clave.

«[It] sin duda, ayuda a mantener el peso bajo control y, como lo sugiere la investigación, puede ayudar a prolongar el tiempo que tardan en manifestarse los síntomas «, explicó Shaughnessy en un correo electrónico reciente. «Pero quién sabe, ¿verdad? Mi padre era un entrenador de fútbol trilingüe que jugaba ajedrez y estaba en forma durante toda su vida. No le ayudé «.

Si bien el ejercicio puede no ser un remedio para el deterioro cognitivo, otros creen que hace una gran diferencia. A Sue Strachan le diagnosticaron demencia vascular a los 50 años. Su médico sugirió correr para reducir los efectos de la demencia, particularmente con su riesgo cardiovascular. Corrió el Maratón de Londres la primavera pasada a la edad de 62 años y, aunque no tiene planes de correr el maratón de este año, ha seguido corriendo regularmente todas las semanas. En estos días, ella se queda cerca de casa. «Por lo general, solo corro muy localmente y estoy familiarizada con las rutas que uso», dijo. «Solo me perdí una vez y volví sobre mis pasos a un lugar con el que estaba familiarizado, y a menudo corro con amigos».

Carolyn Mastrangelo tiene una razón diferente para correr: a su madre se le diagnosticó la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano a los 55 años. Falleció en 2015. Corredora y entrenadora personal que ahora tiene 50 años, Mastrangelo dice que espera no compartir la vida de su madre. destino. «Me estresaría mucho cada vez que olvidara algo. Simplemente me enviaría al pánico «, dijo. «La enfermedad de Alzheimer te deja con la sensación de impotencia y desesperanza. Todo lo que puedes hacer es sentarte y esperar. Ni siquiera hay suficientes medicamentos o tratamiento para eso «.

Mastrangelo se preguntó si había muchas carreras destinadas a recaudar fondos para enfermedades como el cáncer de mama, por qué no ejecutar una para recaudar fondos para el Alzheimer. El problema era que no había ninguno. La Asociación de Alzheimer celebra una caminata cada año, pero no una carrera. Entonces, Mastrangelo comenzó su propia carrera de 5 kilómetros y carrera / caminata de 2 millas en Nueva Jersey, a la que llama Running4Answers. Este año se cumplen 10 de la carrera.th En ejecución y se llevará a cabo el 4 de mayo.

“Siento que correr es esencial para mi salud y mi salud mental. Los estudios demuestran que es bueno para tu cerebro «, explicó Mastrangelo. «Pienso más claro. Yo duermo mejor Incluso tengo mejores ideas mientras estoy corriendo «.

Hay una serie de estudios que muestran que correr, o cualquier ejercicio aeróbico, para el caso, es bueno para la salud mental. Un estudio de 2017 publicado en el Diario de la enfermedad de Alzheimer mostró que la actividad física moderada puede retardar los efectos de la demencia. Un año antes, otro estudio publicado en Enfermedad neurobiología indicó que correr más tarde en la vida o incluso en el punto inicial del diagnóstico puede retardar los efectos de la enfermedad.

«El ejercicio construye la salud del cerebro. Ninguna píldora jamás imaginada podría ser tan efectiva «, dijo Carl Cotman, Ph.D., director fundador del Instituto de Envejecimiento Cerebral y Demencia de la Universidad de California en Irvine. “Los datos del marcador biológico son convincentes. Puedes revertir los efectos. El ejercicio cambia el metabolismo cerebral y el crecimiento celular «.

Ciertas partes de su cerebro, como el hipocampo, se encogen a medida que envejecemos, lo que puede ocasionar deterioro de la memoria y posible demencia. Otro estudio publicado en 2011 mostró que el entrenamiento con ejercicios “aumentó el volumen del hipocampo en un 2 por ciento, revertiendo efectivamente la pérdida de volumen relacionada con la edad” en uno o dos años en adultos mayores.

El Director del Laboratorio Cerebrovascular del Instituto de Medicina del Ejercicio y del Medio Ambiente en Dallas Rong Zhang, Ph.D., estuvo de acuerdo con Cotman en que el ejercicio y la salud cerebral van de la mano. «Usted no va a dejar de envejecer, pero para tener un cerebro sano a medida que envejece, necesita actividad física», dijo Zhang. «El ejercicio tiene un amplio espectro de impacto en el cerebro».

La demencia es una enfermedad devastadora y debilitante, y vale la pena intentar cualquier cosa que pueda disminuir sus efectos. Como lo expresa Strachan, es mucho mejor ser un modelo a seguir para otros que ser solo otro estudio de caso. «Mi misión, mientras todavía puedo, es crear conciencia», dijo. «Para demostrar que es posible vivir bien con un diagnóstico de demencia».

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