Emma Coburn, "jefa de dama", tiene un gran objetivo en mente para 2019

Campeona mundial. Medallista olímpico. Siete veces campeón nacional.

Durante casi una década, la estrella de Estados Unidos Emma Coburn ha llegado a la cima de la escena de la carrera de obstáculos, consolidando su lugar en la historia de la pista como una de las mejores en el evento de 3.000 metros.

A pesar de que ha logrado un enorme éxito, la joven de 28 años de Crested Butte, Colorado, continúa esforzándose, y más adelante este año, perseguirá su segundo título mundial consecutivo en la carrera de obstáculos de 3000 m. Será una empresa enorme, con Coburn enfrentando una fuerte competencia de su compatriota estadounidense Courtney Frerichs. El verano pasado, Frerichs rompió el récord de obstáculos de Estados Unidos de Coburn cuando corrió a las 9: 00.85 en Mónaco, superando a Coburn, quien terminó en 9: 05.06. En el último campeonato mundial de 2017, Frerichs fue subcampeón de Coburn.

«No necesariamente siento más presión solo porque soy el campeón mundial», dijo Coburn. Carrera de mujeres durante una entrevista telefónica reciente. «Ya tengo grandes expectativas para mí».

Foto proporcionada por Emma Coburn. Síguela en Instagram en @Emmacoburn.

Esas altas expectativas incluyen no solo defender su título mundial sino también finalmente romper nueve minutos, un objetivo que, a diferencia de muchos otros, ha flotado fuera de su alcance. A pesar de la decepción, Coburn, quien es entrenada por su esposo, Joe Bosshard, sigue siendo sensata y confiada.

«Creo que mi entrenamiento el año pasado fue súper valioso y todavía va a ser beneficioso», dice ella. «No tengo que reinventar la rueda ni nada porque no rompí las nueve el año pasado. Solo tengo que seguir haciendo lo que estoy haciendo ”. Eso incluye alinearse para correr durante la temporada de pista cubierta. Correr en el interior no es esencial para el entrenamiento del campanario de Coburn, pero sí le da un impulso mental. «Para mí, es principalmente romper la monotonía del entrenamiento de invierno (en Colorado) y desafiarme a mí mismo en disciplinas que no hago regularmente», dice ella.

El sábado, Coburn regresará a los Juegos Millrose Road Runners de Nueva York en la ciudad de Nueva York para correr los 3,000 m de mujeres por segundo año consecutivo. En un óvalo de 200 m, sin saltos ni barreras de agua, es una carrera muy diferente para Coburn. En el Millrose del año pasado, demostró que estaba a la altura de la tarea. Junto con su compañera de entrenamiento y amiga Aisha Praught-Leer, la pareja presentó una de las carreras más emocionantes del día. Coburn terminó en segundo lugar, una pequeña astilla detrás de Leer, y superó con creces su meta de correr a las 8:50.

Coburn y Leer, que compiten por Jamaica en la carrera de obstáculos, se enfrentarán nuevamente el sábado. Si ambos se sienten fuertes, planean trabajar juntos de nuevo durante la carrera, pero aún son competidores. «En las últimas etapas de la carrera, es quien mejor se siente ese día y lo hace posible», dice Coburn. Se siente cómoda siendo ferozmente competitiva y amigable con sus rivales, incluso cuando le quitan un record querido, como lo hizo Frerichs. «Ella ha sido una gran competidora o una mía desde hace años», dice Cobrun, pero «a través de ella también tenemos una buena amistad. La respeto mucho. Ella es una gran atleta «.

Frerichs es miembro del Bowerman Track Club, que se refiere a su equipo femenino de élite como «Bowerman Babes», un grupo que incluye grandes nombres como Shalane Flanagan y Shelby Houlihan.

Coburn también tiene su propio escuadrón. Entrenado por Bosshard, los «#BossLadies», como se llaman a sí mismos, incluyen a Praught-Leer, la estrella de 800m Kaela Edwards y Laura Thweatt, una destacada en la maratón. Tener compañeros de equipo con talento diverso es un beneficio importante, dice Coburn, y señala que puede saltar a un entrenamiento de velocidad con Edwards o asociarse con Thweatt para una sesión de resistencia. «Siempre he tenido compañeros de entrenamiento femeninos muy fuertes, eso es lo que sé», dice ella. «Prospero en ese entorno, y creo que la mayoría de las mujeres prosperan en ese entorno». Se presionan mutuamente, pero también ofrecen apoyo cuando alguien está teniendo un mal día. Con el tiempo, se forman auténticas amistades. «Correr a distancia es muy difícil», dice Coburn. «Ustedes están atravesando un viaje juntos y se están mejorando mutuamente».

Coburn también cree en mejorar el mundo que la rodea. En 2017, ella y Bosshard comenzaron el Elk Run 5K. La carrera anual en carretera se lleva a cabo en su ciudad natal de Crested Butte y recauda dinero para Living Journeys, una organización sin fines de lucro dedicada al cáncer en el área. «Crecer en una ciudad pequeña, es una experiencia tan íntima», dice ella. “Eres criado por un pueblo entero. Todos te conocen, y tú los conoces a todos. Estuve en un punto de mi carrera donde sentí que era mi deber devolverle a la comunidad lo que me dio tanto ”.

Pero este año, el evento de septiembre tendrá que celebrarse como una carrera virtual, dice Coburn. Ella estará a miles de millas de distancia en el Campeonato Mundial de la IAAF en Qatar, persiguiendo otra victoria.

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