Duro amor en el camino a las pruebas de maratón olímpico

Esther Atkins está compitiendo en el evento de 2020 como atleta y entrenadora para su esposo.

Hasta el momento, 285 mujeres estadounidenses se han clasificado para las Pruebas de maratón olímpico de 2020. Entre ellos se encuentra un competidor que tendrá más en su mente que su propia actuación: Esther Atkins también está entrenando a su esposo, Cole, para la prestigiosa línea de salida.

Si bien no es extraño que las parejas que corren a distancia compitan en los juicios al mismo tiempo, una mujer que toma las riendas del entrenamiento de su esposo es un arreglo único en un deporte que ve pocas entrenadoras en la parte superior.

Atkins, de 32 años, se clasificó para la carrera en diciembre, al terminar la Maratón Internacional de California en 2:36. Su esposo, Cole, de 33 años, se ganó su lugar en el maratón de Houston, terminando en 2:18.

Las pruebas están programadas para el 29 de febrero en Atlanta, donde los hombres y las mujeres competirán en carreras separadas, aunque es probable que se ejecuten al mismo tiempo. Tradicionalmente, los tres mejores hombres y mujeres son nombrados para el equipo olímpico de los EE. UU., Aunque el sistema de clasificación publicado esta semana por la Asociación Internacional de Asociaciones de Atletismo puede alterar el proceso de selección.

No obstante, los atletas como Atkins entrenan duro para las 26.2 millas más competitivas que hay para los corredores estadounidenses. El malabarismo con las necesidades de desempeño personal y el apoyo a los de su esposo-atleta han funcionado hasta ahora.

«Nuestras últimas acumulaciones han sido en diferentes momentos, por lo que nos ha funcionado bien», dice Esther. «Fue un poco de suerte, pero me permitió priorizar quién estaba recibiendo más atención».

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This man. This man is loyal. This man is determined. This man is loving. This man is kind. This man is clear with his boundaries and intentions. This man set out to finish what he started. This man achieved something that seemed unattainable 2 years ago. This man is just ran 2:18:39 in the marathon after 2 years of injury and 2 more years of clawing his way back. One run at a time. He throws himself fully into everything he does. Becoming the best coach and coworker he can be. Preparing to be present for his teenage soccer players every night on the fields. Setting boundaries and making sacrifices. Fitting in runs and following workouts to the T. Doing all the extra stuff to keep him from teetering off the edge of staying injury-free. And spending the rest of his time savoring every moment with me. Cole has taught me a lot about what it takes to come back from injury. I’ve always thought that a serious injury would simply be the end. Cole has shown me it is not. Over and over. When I agreed to coach him a little over a year ago, we had a few agreements: • it would be collaborative • it would accommodate his work schedule • he would listen to me (especially when I told him to do less) • if the coach-athlete relationship became detrimental to our marriage I would immediately cease coaching him • WHEN he qualified for the Olympic Trials under my guidance, I would get to call myself his coach publicly 😘 Despite being my husband, Cole has been one of the easiest people to coach. (*It would NEVER have worked the other way around.*) He is very talented, super hard-working, and extremely coachable. The perfect athlete triumvirate!! I feel very lucky to have fallen into the opportunity to guide an athlete of his caliber to achieving such a meaningful goal. But even more than his qualifying time, I am so proud of his mindset. I’ve known Cole for 9 years and I have never seen him as proud of any performance (except maybe marrying me) as he was today of this race. He absolutely deserved every ounce of that pride and joy, and I’m so glad he could finally experience it. I love you Cole, and I couldn’t be happier for you. #proudwife #proudcoach

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Sin embargo, con las pruebas en el horizonte, la pareja con sede en Greenville, Carolina del Sur, debe encontrar un enfoque diferente. Lo ven como una oportunidad para responsabilizarse mutuamente de las primeras horas de ir a la cama, la nutrición, el cuidado auxiliar y todos los detalles además del alto kilometraje y los entrenamientos intensos que son necesarios para prepararse.

«Ninguno de los dos ve esto como una forma de vida sostenible durante todo el año, porque sería agotador», dice Atkins. «Así que es bueno tener un período de tiempo condensado en el que los dos estamos».

Durante la preparación para Atlanta, Atkins ve oportunidades en las que puede servir como entrenadora mientras se enfoca como atleta, además de personalizar su programa de entrenamiento para cumplir ambos roles. Pueden dirigirse a la pista juntos, por ejemplo, realizar diferentes entrenamientos y planificar sus carreras largas para diferentes días, de modo que Atkins pueda ir junto a Cole en la bicicleta para observar su progreso.

Pero, ¿cómo tomó forma originalmente este arreglo? Atkins asumió los deberes de entrenador de Cole en el otoño de 2017, cuando Cole regresaba de un largo despido por lesiones, aunque al principio no se lo vendió por completo.

«Esther conocía mi historia y cómo respondo al entrenamiento, por lo que su enfoque fue un montón de carreras aeróbicas, moderadas y controladas», dice Cole. «Al principio tenía dudas, pero decidí confiar en ella».

Ahora dice que tiene una fe completa en su esposa como entrenador, y la creencia en el sistema es fundamental.

«Desde mi punto de vista, no hay inconvenientes para este acuerdo», dice Cole. “Un atleta debe confiar en el entrenador y seguir el plan de entrenamiento general. Cuando decidí que Esther me entrenaría, le doy control y confianza, y ha sido mi mejor decisión. »

Atkins está de acuerdo, llamando a su marido uno de sus atletas más entrenables.

«Se necesita cierta seguridad de que está haciendo suficientes y consistentes comentarios positivos de los entrenamientos», dice ella. «A veces tengo que hacer un prefacio de las declaraciones diciendo» este es tu entrenador hablando «, pero me impresiona lo bien que han ido las cosas».

El entrenador también es entrenado

Atkins es guiada en su propio entrenamiento por Steve Magness, quien entrena en la Universidad de Houston y dice que su juego mental es uno de sus mayores activos.

«Hemos estado trabajando juntos durante tres años y en ese tiempo, la he visto desarrollar su lado psicológico», dice. «Tiene la capacidad de replantearse y reajustarse para aprovechar al máximo cada carrera en la que participa».

La redefinición de lo que cuenta como éxito en su carrera ha ayudado a Atkins a superar los altibajos inevitables que conlleva perseguir el deporte en los niveles más altos. Se niega ahora a suscribirse a la mentalidad de que solo es tan buena como el resultado de su última carrera.

«He aprendido a centrarme en mis logros y eso ha sido un cambio de juego», dice ella.

Con ese fin, Magness ha podido aprovechar el juego mental de Atkins y aprovecharlo para su beneficio. Por ejemplo, le pidió que siguiera a otro atleta para atenuar sus expectativas en una carrera cuando su estado físico no estaba en su punto máximo. El resultado: Atkins funcionó mejor de lo esperado, porque no estaba centrada tanto en su propio desempeño.

Al igual que su relación de entrenador / atleta con Cole, Atkins ha desarrollado la confianza necesaria con Magness para sobresalir.

«Al igual que cualquier buena relación, tenemos comunicaciones abiertas y una asociación», dice Magness. «Ella está facultada para tomar decisiones y mover las cosas en su agenda según sea necesario».

Esa flexibilidad probablemente será útil ya que Atkins desempeña su doble papel en Atlanta. No importa cómo salgan las cosas, ella admite que el acuerdo traerá un nivel adicional de emoción al día.

«No puedo esperar a ver cómo nos ubicamos», dice ella. «Como soy el entrenador de Cole, gano de cualquier manera».

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