¿Dónde están los mejores centros de esquí de Chile?

Chile es un país largo y estrecho que abarca 4.300 km (2.600 millas) de norte a sur, sin embargo, su ancho promedio es de sólo 180 km (111 millas). Es la tierra de una diversidad sorprendente en cuanto a su geografía y clima. Desde los desiertos áridos y calurosos en el norte, hasta las frías extensiones de la Patagonia en el sur. Hay por lo menos 20 centros de esquí ubicados en la mitad sur del país. A medida que se avanza hacia el sur, las montañas se hacen más pequeñas, pero el clima se vuelve más frío. El balneario más septentrional (y uno de los más altos) es Portillo, que se encuentra a 164 km al noreste de Santiago, cerca de la frontera con Argentina. El centro de esquí de Portillo es mundialmente conocido, y es reconocido en las fotos por el distintivo Hotel Portillo amarillo situado entre el magnífico telón de fondo de los Andes nevados y el enorme lago congelado. Revisa los días feriados en https://www.feriadosdechile.cl para ir el día de menor aglomeración

También cerca de Santiago se encuentran los centros de esquí de los Tres Valles: el moderno y masivo Valle Nevado, y los interconectados centros de esquí La Parva, El Colorado y Farellones. Al sureste de Santiago se encuentra el pequeño Lagunillas, un centro de esquí no comercial. Muy cerca se encuentra Chapa Verde, a 145 km de Santiago.

A unas cinco horas al sur de Santiago, cerca de Chillán, se encuentra Termas de Chillán (Nevados de Chillán), un complejo termal que reside en dos volcanes activos. Más al sur está el pequeño complejo familiar de Pucón Villarica. Este centro de esquí también está situado en un volcán, y es popular entre los snowboarders debido a las medias tuberías naturales formadas por los flujos de lava. Otros centros turísticos del sur incluyen Antillanca (adyacente a Bariloche en Argentina), Antuco, Lonquimay, Llaima y El Fraile. Y hacia el sur se encuentra el complejo turístico Cerro Mirador.

Los sistemas de medios de elevación en los centros de esquí de Chile son bastante comunes, especialmente cuando se comparan con los centros de esquí de Estados Unidos y el esquí en Canadá. Haz un buen régimen de entrenamiento de pretemporada, ya que tus quads no descansarán mucho en todos esos remolques de superficie (aunque sí descansarán mucho en los telesquíes lentos). Los centros de esquí más cercanos a Santiago tienen una infraestructura aceptable de medios de elevación e instalaciones, mientras que los más meridionales carecen de ella. El lado positivo de la falta de brillo es el menor costo.

La Cordillera de los Andes es la segunda cordillera más alta del mundo y sigue creciendo. La cumbre del Aconcagua, que está a sólo 15 km de la frontera con Chile, se encuentra a 6.950 metros (22.841 pies). Afortunadamente, los centros de esquí no son tan altos, pero los de los alrededores de Santiago todavía se elevan a unos 3.650 metros. Estas elevaciones son fantásticas para las vistas y la calidad de la nieve, pero no son tan buenas para la capacidad de respirar durante el primer día. Estos centros de esquí del norte están por encima de la línea de árboles, y a medida que se avanza hacia el sur las elevaciones son más bajas, lo que ofrece algunas oportunidades para esquiar en árboles. La media anual de nevadas se sitúa en torno a los 6-7 metros, excepto en el caso de las Termas de Chillán, que reciben una generosa cantidad de 10 metros al año. El manto nevado es costero, por lo que es razonablemente estable, y considerando las temperaturas frescas, el polvo es razonablemente seco. Dicho esto, los centros de esquí de Chile a veces también sufren de horrendas condiciones de hielo.

El clima puede ser muy amable y proporcionar muchos días soleados, pero considerando que muchos de los resorts están muy expuestos, el mal tiempo puede cerrar los resorts y las carreteras de acceso durante días a la vez. Esto puede poner un amortiguador rápido en tus vacaciones de esquí, pero cuando llegue el día del pájaro azul te olvidarás de ello y disfrutarás de la felicidad de esquiar una vez más.

Hay varias oportunidades de heli esquí y heli boarding en Chile. Éstos están situados típicamente en los centros de esquí de lujo como Portillo, Valle Nevado y La Parva. Todas las operaciones ofrecen paquetes de heli esquí de un solo día, y la mayoría ofrecen opciones de carreras individuales.

En Chile (y Sudamérica) sólo hay una operación formal de cat skiing. La operación de esquí Arpa Cat está ubicada a unos 100 km al norte de Santiago.

Chile es un gran lugar para pasar unas vacaciones de invierno en verano (¡por supuesto que esto sólo funciona para aquellos que viven en el hemisferio norte!), o unas vacaciones de invierno en invierno. La temporada de esquí comienza a mediados de junio y dura hasta octubre. Sin embargo, las mejores condiciones para esquiar en Chile son generalmente de mediados de julio a principios de septiembre, pero las ocupadas vacaciones en Chile son durante el mes de julio.

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