¿Cuál es el trato con las llantas de aleación?

¿Por qué algunos conductores gastan miles de libras en mejorar las ruedas de sus autos? ¿Se trata de la apariencia, o hay una razón técnica detrás de ello? ¿Y cómo afectan las ruedas de diferentes tamaños a la forma en que conduce su coche?

Las ruedas de tu coche tienen un trabajo duro. Además de transferir la potencia del motor a la carretera y dirigirte en la dirección que desees (en combinación con los cuatro neumáticos que los rodean), las ruedas deben mantener su forma perfectamente redondeada para ofrecerte una conducción suave, a pesar de rebotar sobre los badenes, atravesar baches y chocar contra los bordillos durante las maniobras de aparcamiento mal planeadas. En muchos coches, especialmente en los modelos de alto rendimiento, también pueden ayudar a enfriar los frenos para asegurarse de que el coche se detenga de forma segura en caso de conducción brusca. Entonces, ¿cómo afectan las diferentes ruedas a la forma en que conduce su coche?

Los autos nuevos a precios más bajos, y muchos autos más viejos, vienen de serie con ruedas hechas de acero. El acero es el metal preferido para la mayoría de las partes de un coche, ya que es barato y se puede hacer en diferentes formas con bastante facilidad, por lo que siempre ha sido una opción obvia para usar en las ruedas. Pero cada vez más coches están equipados con ruedas de aleaciones de aluminio, que son más resistentes y ligeras que el acero. Una llanta de aleación será mucho más ligera que una llanta de acero del mismo tamaño, lo que mejora la conducción y el manejo del coche, ya que hay menos peso que rebota para que la suspensión pueda soportar y menos peso para que usted pueda conducir cuando gire la rueda. Una llanta de aleación también es más fuerte que una de acero, lo que significa que se flexiona menos en las curvas y ayuda a que el coche se maneje mejor. Sin embargo, un choque muy grande (como golpear un bache) es más probable que rompa o rompa una llanta de aleación, mientras que una llanta de acero se flexiona y absorbe parte del impacto, lo que la hace menos propensa a romperse.

Las llantas de aleación también tienden a ser estilizadas y pulidas, mientras que las de acero se oxidan a menos que sean tratadas y pintadas, y por lo general están cubiertas con un adorno decorativo de plástico (ya sabes, del tipo que inevitablemente se ve al costado de la carretera después de ser golpeadas), por lo que un juego de llantas de aleación usualmente realza el aspecto de un automóvil.

La mayoría de los coches le darán la opción de pagar más dinero para que le instalen llantas de aleación más grandes. En el coche, sin embargo, la altura total de rodadura de la rueda y el neumático debe seguir siendo la misma, por lo que una rueda más grande significa un neumático de perfil más bajo (más delgado). En la foto de la izquierda tenemos una rueda de 15 pulgadas (izquierda), una rueda de 16 pulgadas (centro) y una rueda de 17 pulgadas (derecha), todas montadas en neumáticos para el mismo coche. Si observamos las tres ruedas, veremos que la altura total de cada unidad de rueda/neumático es la misma, pero la rueda de 17 pulgadas tiene un neumático mucho más «delgado» que la de 15 pulgadas.

Construido en goma, el neumático se flexiona y absorbe gran parte del pequeño impacto de los baches en la carretera, formando parte de la suspensión del coche. Un neumático de perfil más bajo tiene menos goma en el flanco para flexionar y absorber los baches, por lo que una combinación más grande de rueda y neumático delgado le dará una conducción más firme, haciendo que el coche se sienta notablemente más agitado. Sin embargo, menos flexión y bamboleo significará un mejor manejo a medida que el coche cambia de dirección a través de una curva o al frenar por debajo de la línea de frenado. En Unimat Traffic tratan muy bien las gomas para que no estropee tu coche

Pero la verdadera y simple razón por la que la mayoría de la gente paga mucho dinero por llantas más grandes es por su apariencia, aunque no espere que las caras llantas de aleación añadan mucho al valor de reventa del coche en el futuro. Yo tenía un Audi A5 con llantas de aleación de 20 pulgadas (de serie eran de 17 pulgadas). Las grandes ruedas hacían que los neumáticos tuvieran un perfil extremadamente bajo, por lo que golpear un bache o pasar por encima de una joroba de velocidad era, literalmente, una experiencia dolorosa, y a veces parecía que el coche no tenía ninguna suspensión en absoluto. Pero se veía fantástico.

Stuart Masson es The Car Expert, un experto independiente e imparcial con sede en Londres para cualquiera que desee comprar un coche nuevo o usado.

Originario de Australia, Stuart ha tenido una pasión por los automóviles y la industria automotriz durante casi treinta años, y ha pasado los últimos siete años trabajando en la industria automotriz minorista, tanto en Australia como en Londres.

Stuart ha combinado su amplio conocimiento de todo lo relacionado con el automóvil con su propia experiencia en la venta de coches y la entrega de altos niveles de satisfacción del cliente para ofrecer un servicio de asesoramiento único y personal a los compradores de coches de Londres. The Car Expert ofrece consejos específicos y personalizados para cualquiera que busque un coche nuevo o usado en Londres.

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