Cómo una sola palabra inspira las interpretaciones más fuertes de Kara Goucher

Kara Goucher, dos veces olímpica, comparte el importante papel que pueden desempeñar las palabras para obtener lo mejor de ti mismo.

Por lo que puedo recordar, una pequeña voz de duda me ha plagado la confianza en mi carrera. Me dice que no soy lo suficientemente bueno, que solo soy un impostor. ¿Quién soy para ser un atleta de clase mundial? No vengo de un pedigrí de carrera; Solo soy una chica simple del norte de Minnesota.

He trabajado durante años y años para conquistar esa voz, desactivar esa charla negativa y reemplazarla con un arsenal de herramientas para ayudarme.

Una de las técnicas que me ha funcionado muy bien es elegir una palabra poderosa. Elijo una palabra al comienzo de un nuevo bloque de entrenamiento, una palabra que describe cómo quiero estar en mi carrera por goles. Escogí la palabra «coraje» en 2008 cuando comencé mi entrenamiento para el maratón de la ciudad de Nueva York. Nunca antes había corrido tan lejos, y la palabra abarcaba todo lo que estaba siguiendo para el maratón. Escogí la palabra «confianza» cuando corrí la Maratón de Boston 2009. Quería confiar en mi entrenamiento y preparación para que cuando llegara a esa línea de salida, supiera que pertenecía. En 2016, mientras entrenaba para las Pruebas de maratón olímpico, me centré en la palabra «pertenecer». Después de años de lesiones, quería recordarme cuánto pertenecía allí. Pero a principios de 2008, cuando estaba entrenando para los Juegos Olímpicos de 2008, escogí la palabra «luchador».

Mientras entrenaba para los Juegos Olímpicos de 2008, repetí constantemente la palabra «luchador» para mí mismo. Lo repetí durante sesiones duras, en ejecuciones de recuperación. En los días en que pensé que no podía dar otro paso, me lo susurraba y me gustaría continuar. Se convirtió en grabado en mi mente. Mientras que en el pasado surgirían dudas, ahora el «luchador» vendría a la mente.

A lo largo de las Pruebas Olímpicas de 2008, mantuve mi compostura y seguí «luchador» en mi mente. Por supuesto que estaba nervioso, había tanto en la línea, pero el «luchador» me calmó y me recordó todo el trabajo que había hecho para estar listo para formar parte del equipo olímpico. La palabra me llevó a través de las pruebas, y terminé segundo en los 10,000 metros y primero en los 5,000 metros, ganando un lugar en el equipo olímpico en ambos eventos.

A medida que continuamos el impulso a Beijing, continué usando la palabra. Traté de imaginarme en esa línea de salida, controlando mis nervios y mostrándole al mundo lo que era un luchador.

En Pekín, los 10.000 metros fueron los primeros. También fue mi mejor tiro en una medalla. Había terminado tercero en los Campeonatos del Mundo en los 10.000 metros el verano anterior, así que había muchas esperanzas de volver a subir al podio. Cuando llegamos al estadio, todo mi entrenamiento mental salió por la ventana. El estadio era tan grande, y me sentía tan pequeño. Mi esposo no pudo entrar en la pista de calentamiento, y sentí que el pánico comenzó a establecerse. Mi entrenador llegó tarde al lugar, y cuando llegó allí, estábamos haciendo fila para dirigirnos al estadio. Estaba luchando contra las lágrimas cuando entré en el estadio. Tan pronto como el arma se disparó, sentí pánico y perdí. La charla negativa fue ruidosa. ¿Por qué crees que perteneces aquí? Acabas de tener suerte el año pasado. No estás en el mismo nivel que estas mujeres. Fue horrible y, como se puede imaginar, la carrera no salió bien. Luché en 10 y me sentí devastado por la experiencia. No había mostrado toda la preparación por la que había trabajado tan duro; en cambio, dejé que mi mente me sacara de la carrera de la que era capaz.

Una semana después, me paré en la línea de salida para la final de los 5,000 metros en ese mismo estadio. Solo que esta vez, yo era un atleta totalmente diferente. Durante la semana pasada, dejé de preocuparme por mi estado físico y, en cambio, me centré en mi mente. ¡Estaba en los Juegos Olímpicos! Esto fue un sueño hecho realidad. ¿Por qué me había permitido auto-sabotear mi raza? Realmente me había enfocado y me había vuelto a poner en «luchador». Cuando el arma se disparó, esta vez no pensé en nada más que mi palabra. Me negué a dejar ningún pensamiento intimidante en mi mente. Era un luchador, había hecho el trabajo para estar aquí y iba a luchar hasta el final. Con dos vueltas para el final, yo estaba en tercera. Se suponía que no debía estar allí, este no era mi principal evento, pero seguí luchando. Mi última media milla fue una mejor marca personal. Corrí bajo las 2:08, que en ese momento era un registro personal para mí. Aunque perdí contacto con los líderes, seguí luchando y obteniendo lo mejor de mí misma. Terminé noveno, y aunque en el papel se veía un poco mejor que mi rendimiento de 10,000 metros, sabía que había hecho todo lo que podía. Luché hasta el final, y estaba muy orgulloso de esa carrera. A diferencia de la semana anterior, no hubo remordimiento residual.

Tener dudas sobre ti mismo no te convierte en un atleta o persona débil, pero no puedes dejar que controle tu vida. Encontré una manera de sacarme lo mejor de mí mismo y continúo usando las palabras de poder hoy. (En caso de que te lo preguntes, ahora mismo esa palabra es «inquebrantable»). ¡Así que busca tu palabra y encuentra la capacidad de sacar lo mejor de ti mismo!

Kara Goucher es tres veces campeona de la División I de la NCAA, dos veces campeona olímpica, poseedor del récord estadounidense y uno de los corredores de distancia más exitosos de todos los tiempos. Ella publicó recientemente Fuerte: la Guía del corredor para aumentar la confianza y convertirse en la mejor versión de usted.

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