Cómo la fortaleza mental empujó a Sarah Cotton a recuperarse de una lesión

Un año antes de que Sarah Cotton emprendiera su carrera a campo traviesa, pensó que nunca volvería a correr.

Empujando Mis Límites Mentales

El primer pensamiento que la mayoría de los corredores tienen cuando aparece una lesión es sobre el proceso de recuperación física, pero en realidad, la fortaleza mental es igual de importante.

En la escuela secundaria, estaba poco entrenado, y en la universidad, estaba por encima de mi cabeza. Las mujeres de la Universidad de Georgetown habían ganado el título de la NCAA el otoño en que me estaban reclutando, y estaba encantada de unirme a ellas. Cuando llegué, un deseo de triunfar y un impulso competitivo me llevaron a un ciclo de esforzarme demasiado, ponerme en forma demasiado rápido y lastimarme con demasiada frecuencia.

El verano siguiente a mi primer año, varios de mis compañeros de equipo decidieron prepararse para la temporada a campo traviesa en Flagstaff, Arizona. No deseando más que ser un competidor legítimo para nuestro equipo, decidí unirme al puñado de chicas en las montañas. Entrenarme en el aire a 7,000 pies sobre el nivel del mar me había agotado. Durante un breve calentamiento para un entrenamiento de principios de verano, mi cuerpo me enviaba señales preocupantes que se enfrentaban a mi determinación de demostrar mi valía. Un dolor agudo en mi ingle me dijo que dejara de correr, y después de subirme al auto de un amigo, apenas podía sentarme en el asiento, ya que cualquier peso sobre él se sentía insoportable.

El resto de mi verano en Flagstaff consistió en un diagnóstico de fractura de estrés pélvico, mucho entrenamiento cruzado y algunos días de una fiebre aparentemente inocente pero incómodamente alta.

Cuando volví a la escuela en el otoño, estaba empezando a correr de nuevo, y para mi alivio, no estaba teniendo ningún dolor. Reanudé los entrenamientos con mi equipo, y mi verano de entrenamiento cruzado en realidad parecía haber dado sus frutos. Las cosas comenzaron a hacer clic de nuevo, justo antes de que realmente se deshicieran.

Un poco de dolor residual en mi ingle rápidamente se volvió mucho más debilitante de lo que había sido durante el verano. Nuestro médico del equipo me recetó un paquete de esteroides para aliviar el dolor y, de repente, esas fiebres aparentemente inocentes comenzaron a aparecer de nuevo. La combinación del dolor y la enfermedad se sentía como una mala suerte, pero ambos se intensificaron tan rápido que pasé la mayor parte de mis días en la cama.

Pronto me encontré en la UCI con un nuevo diagnóstico: la infección por estafilococos. Después de iniciar el paquete de esteroides, el sistema inmunológico de mi cuerpo se desplomó y la infección atacó la parte más débil de mi cuerpo: la fractura de estrés pélvico que aún estaba sanando. Las semanas en el hospital fueron seguidas por meses en casa, recuperándose con la ayuda de mi madre y una IV semipermanente que me daba antibióticos constantemente. Varios médicos me miraron con ojos tristes y tristes, diciéndome que tal vez no volvería a correr, ya que mi hueso nunca sería el mismo.

Determinado a mantenerme activo, comencé a dar largos paseos en casa. Finalmente, ignorando las advertencias de los médicos, comencé a rociar carreras cortas en mis paseos. Me sentí débil, pero el dolor fue casi imperceptible y finalmente desapareció por completo. Estaba emocionado de estar corriendo de nuevo, incluso si no iba muy lejos o muy rápido al principio. Las carreras de un minuto se convirtieron en carreras de 10 minutos, y después de unos meses, volví a la rutina de comenzar mis días con 8-10 millas. Los seguimientos y las resonancias magnéticas me permitieron volver a competir el próximo otoño, y estaba más decidida que nunca para volver a mi equipo.

Comencé la temporada menos en forma de lo que había sido en años, pero ese otoño, mi mente superó mi cuerpo. Después de cada reunión, mi entrenador me dijo con asombro y asombro que los resultados de mi carrera eran mucho más impresionantes de lo que mis entrenamientos indicaban que era capaz de hacer. En noviembre, seguí la línea de los nacionales con las otras seis chicas que conformaron nuestro equipo de varsity.

Un año después de recibir el diagnóstico que amenazaba con huir de mí para siempre, volví al deporte más fuerte de lo que nunca había sido y con temor al poder de la mente.

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